Hubo mucho optimismo cuando los Carolina Panthers anunciaron la contratación de Matt Rhule como entrenador en jefe del equipo a principios de 2020.

Venía de una exitosa carrera como entrenador de fútbol americano universitario cuando firmó un contrato de siete años con los Panthers con la esperanza de transformar la franquicia.

Pero su permanencia en Charlotte duró poco más de tres años. Fue relevado de sus funciones después de que los Panthers obtuvieran una victoria en sus primeros cinco juegos en 2022.

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El entrenador en jefe Matt Rhule de los Nebraska Cornhuskers responde preguntas durante una conferencia de prensa después de un partido en el Memorial Stadium el 22 de abril de 2023 en Lincoln, Nebraska. (Steven Branscombe/Getty Images)

Rhule decidió regresar a las filas universitarias y aceptó un trabajo con los Nebraska Cornhuskers en noviembre. Rhule dijo que aprendió de su paso sin éxito en Carolina y quería que las cosas fueran diferentes en Lincoln.

«Pasar por el fuego en Carolina fue un fuego purificador que derrite todas las impurezas, todo el orgullo, todas las preocupaciones sobre cosas que no importan», dijo Rhule a Pete Thamel de ESPN.

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«Aprendí mucho sobre cómo preocuparme por lo que importa. Tengo un enfoque y un deseo en mí. Observé lo que mis hijos tuvieron que pasar en Carolina, y no vamos a dejar que pasen por eso aquí».

Rhule terminó su paso por Charlotte con un récord de 11-27. Los Panthers han ganado cinco juegos en 2020 y 2021.

Matt Rhule en el Fan Fest de los Panthers

El entrenador de los Carolina Panthers, Matt Rhule, dirige la práctica en el Fan Fest del equipo en Charlotte, Carolina del Norte, el 11 de agosto de 2022. (Foto AP/Nell Redmond)

Rhule no pudo desarrollar la ofensiva de los Panthers, que ocuparon el puesto 29 en jugadas explosivas de 20 o más yardas.

La oficina principal también tuvo problemas para encontrar una solución en la posición de mariscal de campo. Al final de la temporada 2021, el equipo trajo de regreso al veterano mariscal de campo Cam Newton para una segunda temporada con la franquicia.

Rhule expresó su confianza en la oportunidad de convertir a Nebraska en un contendiente.

“Absolutamente podemos ser una potencia nacional”, dijo Rhule sobre lo que puede construir en Nebraska. «Creo que podemos ser relevantes en el [new world] mientras que el desempate de fútbol americano universitario va a 12 equipos».

Entrenadores de Matt Rhule durante un juego de Nebraska

El entrenador en jefe de los Nebraska Cornhuskers, Matt Rhule, en el campo durante un partido en el Memorial Stadium el 22 de abril de 2023, en Lincoln, Nebraska. (Steven Branscombe/Getty Images)

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Los Panthers reemplazaron a Rhule con el entrenador interino Steve Wilks, quien ahora es el coordinador defensivo de los San Francisco 49ers. En enero, el propietario de los Panthers, David Tepper, presentó a Frank Reich como el próximo entrenador en jefe de la franquicia.

Luego, los Panthers lograron un intercambio de gran éxito con los Chicago Bears para escalar al No. 1 en el Draft de la NFL. Carolina seleccionó al mariscal de campo Bryce Young con la primera selección.