Josiah Harrell se vio obligado a retirarse del muy esperado evento UFC 290 del sábado.

El viernes, Harrell fue retirado del evento debido a lo que la promoción describió inicialmente como un «problema médico». Pero varias horas después de que se cancelara el debut promocional planeado de Harrell contra Jack Della Maddalena, su manager arrojó nueva luz sobre la situación médica del peleador.

Maurice Blanco de First Round Management reveló que Harrell fue retirado después de que los escáneres descubrieran una anomalía durante una resonancia magnética cerebral de rutina previa a la pelea.

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Josiah Harrell posa en la balanza durante el pesaje oficial de UFC 290 en UFC APEX el 7 de julio de 2023 en Las Vegas, Nevada. (Jeff Bottari/Zuffa LLC vía Getty Images)

A Harrell se le diagnosticó la enfermedad de moyamoya, que es «un trastorno poco frecuente de los vasos sanguíneos en el que la arteria carótida del cráneo se bloquea o se estrecha», según la Clínica Mayo.

Blanco señaló que la resonancia magnética de Harrell «podría haberle salvado la vida». También mencionó que Harrell probablemente se someterá a una cirugía cerebral en un futuro cercano.

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Harrell no sabía que tenía la enfermedad, según Blanco. Estaba programado para hacer su debut en MMA en UFC 290.

Una vista general del octágono.

El octágono en UFC APEX el 20 de noviembre de 2021 en Las Vegas, Nevada. (Chris Unger/Zuffa LLC)

Blanco también expresó su agradecimiento por los requisitos de pruebas médicas de la UFC y la Comisión Atlética de Nevada.

Señaló que si bien Harrell había peleado en otros tres estados durante su carrera profesional, no estaba obligado a someterse a exámenes médicos previos a la pelea.

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En 2019, el peso gallo Vince Murdock fue retirado de su debut programado después de que un examen médico previo a la pelea mostrara que tenía la enfermedad de moyamoya. Murdock luego se sometió a una cirugía cerebral. Luego pasó por un proceso de rehabilitación y regresó al deporte en 2020.

Blanco dijo que a partir del sábado, Harrell permanece en la lista de UFC.