El reloj de lanzamiento puede molestar a los jugadores cuando se dirigen al plato, pero les gusta mucho más una vez que se ponen los guantes y saltan al campo.

Si bien los cambios en las reglas implementados este año para acelerar el ritmo del juego han llamado mucho la atención sobre cómo han afectado a los bateadores y lanzadores, algunos jugadores y gerentes dicen que las nuevas pautas también están teniendo un impacto positivo en la defensa.

El reloj de lanzamiento en particular, una idea destinada a facilitar que los fanáticos se mantengan concentrados en el campo, también puede mantener a los jardineros encerrados.

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El reloj de campo marca la parte superior de la novena en un juego de béisbol entre los Rangers de Texas y los Filis de Filadelfia en Arlington, Texas, el domingo 2 de abril de 2023. (Foto AP/Emil T. Lippe, archivo)

«Creo que ayuda mucho a la defensiva, simplemente porque no tienes tiempo para caminar», dijo el segunda base de los Marineros de Seattle, Kolten Wong, dos veces ganador del Guante de Oro. «No estás limpiando la suciedad, estás constantemente yendo y viniendo, de un lado a otro. Entonces, soy un gran admirador de eso».

El reloj de lanzamiento adoptado este año, junto con los límites en los cambios de lanzamiento y varias otras reglas, otorga a los lanzadores 15 segundos entre lanzamientos si no hay corredores y 20 segundos con alguien a bordo.

No hay duda de que los juegos son más rápidos. La duración promedio de los juegos de 2 horas y 40 minutos es la más corta desde 1984. Los juegos tienen un promedio de al menos 3 horas cada año desde 2012-22.

Este cambio era esperado. Pero algunos jugadores y entrenadores dicen que se han sorprendido gratamente de cómo han cambiado las cosas en defensa.

El mánager de Milwaukee, Craig Counsell, cuando se le preguntó acerca de cómo mejorar el trabajo del guante del jardinero izquierdo Christian Yelich esta temporada, fue mencionado como un contribuyente clave. Después de ubicarse entre los 10 últimos jardineros izquierdos el año pasado con menos-5 ponches por encima del promedio, Yelich es tercero esta temporada con 3 OAA, según Baseball Savant.

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El reloj de lanzamiento termina

El reloj de lanzamiento se ve cuando Max Kepler, de los Mellizos de Minnesota, batea durante la segunda entrada de un partido de béisbol contra los Orioles de Baltimore, el sábado 1 de julio de 2023, en Baltimore. (Foto AP/Julio Cortés)

«Definitivamente no es algo en lo que había pensado, pero creo que es más fácil jugar a la defensiva ahora que el juego está estructurado porque es más rápido», dijo Counsell. «Es mejor para los defensores. No creo que a los bateadores les guste todavía, para ser honesto contigo. Y a los lanzadores no les gusta. Pero creo que es genial para los defensores».

Counsell dijo que los largos retrasos entre lanzamientos en temporadas anteriores podrían dificultar que los jugadores defensivos se mantengan concentrados.

«Todavía es tu trabajo, pero (el ritmo lento) lo hizo realmente difícil, creo que especialmente para los jardineros», dijo Counsell.

El primera base de los Diamondbacks de Arizona, Christian Walker, dijo que también es un problema para los jugadores de cuadro.

«Cuando has estado levantado durante 15 o 20 minutos y recibes una pelota en el suelo, sé que en el pasado ha sido un desafío permanecer encerrado durante largas entradas», dijo Walker.

Es difícil encontrar evidencia empírica para apoyar o desafiar la teoría. El porcentaje de .986 en toda la liga hasta los juegos del martes es el más alto en la historia del deporte, pero puede que no sea el mejor indicador. Los porcentajes de campo han aumentado constantemente durante décadas gracias en parte a la mejora de las condiciones del campo y del equipo, y el porcentaje de campo del año pasado fue de 0,985. La métrica también se basa en decisiones subjetivas de los anotadores oficiales y no tiene en cuenta el rango de un jugador.

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El reloj alto termina

El reloj cuenta regresiva mientras Carlos Santana (41) de los Piratas de Pittsburgh espera un lanzamiento del lanzador abridor de los Astros de Houston, José Urquidy, durante la primera entrada de un juego de béisbol en Pittsburgh, el miércoles 12 de abril de 2023. (Foto AP/Gene J. Puskar, archivo)

También es difícil extraer tendencias de métricas defensivas avanzadas debido a las limitaciones en los cambios en el campo entre las temporadas 2022 y 23.

Eso deja a la prueba ocular notoriamente poco confiable para determinar si hay una diferencia.

«Creo que no me di cuenta necesariamente de eso», dijo el manager de los Yankees de Nueva York, Aaron Boone. «Mi instinto, o escucharte hacer esa pregunta y conocerme como un jugador defensivo, creo que eso es algo bueno. Ya sabes, poder sacarlo adelante. Sé que siempre nos ha encantado un lanzador que trabajaba rápido, ¿verdad?» Era como si estuvieras más alerta, más alerta. Así que creo que hay algo en eso, pero no es necesariamente algo de lo que me haya retirado hasta ahora.

La opinión de Boone es algo así como un consenso.

Cuando The Associated Press preguntó a los jugadores y entrenadores si pensaban que el reloj tenía un impacto en la cancha, a menudo respondieron que realmente no habían considerado la posibilidad. Luego, después de pensarlo un poco, muchos de ellos estuvieron de acuerdo, al menos parcialmente, con la opinión de Counsell.

«Hay más acción», dijo el manager de los Marineros, Scott Servais. «No andan tanto sobre sus talones, están listos para que la pelota entre en juego, las cosas pasan más rápido, se paran menos».

El jugador de cuadro de los Cerveceros, Owen Miller, también lo notó.

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Finalizan los relojes de lanzamiento

El reloj de lanzamiento se ve como los Mellizos de Minnesota, Alex Kirilloff, repite un turno al bate contra los Orioles de Baltimore en la primera entrada de un juego de béisbol, el sábado 1 de julio de 2023, en Baltimore. El receptor de los Orioles, Adley Rutschman, abajo a la derecha, y el árbitro del plato, Andy Fletcher, observan. (Foto AP/Julio Cortés)

«Creo que el flujo del juego es mucho mejor», dijo Miller. «Simplemente tienes menos tiempo entre lanzamientos, por lo que los jugadores de cuadro son un poco más livianos y rápidos».

Los jugadores y gerentes de toda la liga están viendo evidencia de una mejor alineación. Si esto se debe al reloj de lanzamiento oa otros factores, está en debate.

«Creo que la parte del compromiso ayuda», dijo el jardinero de los Diamondbacks, Alek Thomas. «Prestas atención, no miras a la multitud. Por otra parte, tal vez sea solo gente más atlética que hace buenas jugadas».