Pero para el obstinado equipo que vota por Harmeet Dhillon, el miembro del comité nacional de California que se enfrenta a McDaniel, el entorno agradable es una razón más para seguir defendiendo su caso. Desfilando por el hotel sus sustitutos de alto perfil, la ex candidata a gobernador de Arizona Kari Lake y el artista country John Rich, Camp Dhillon los colocó con miembros que, según dicen, aún podrían estar convencidos de que el RNC necesita un cambio.

Como dijo un miembro del Partido Republicano en la reunión, los miembros del RNC “históricamente se han apuñalado unos a otros” en votaciones secretas, citando carreras pasadas para posiciones de liderazgo más bajas donde los candidatos descubrieron por las malas que no obtuvieron los votos que les prometieron.

El miembro del comité nacional de Tennessee, Oscar Brock, miembro del equipo de látigo de Dhillon, trabajó con colegas del comité en el vestíbulo de la estación el miércoles por la noche, manteniendo una lista mental de miembros potencialmente indecisos con quienes hablar. Según su cuenta, hasta 30 miembros permanecen indecisos en una carrera en la que el ganador necesitará una mayoría: al menos 85 de 168.

Caroline Wren, una estratega republicana que encabeza la campaña para la silla de Dhillon, dijo el miércoles por la noche que Dhillon «necesita influir en al menos 12 personas más», pero señaló que tiene más de un día para hacerlo y que acababa de entregar un » discurso increíblemente conmovedor» sobre él. de origen inmigrante a los miembros en un foro de candidatos a puertas cerradas esa noche.

Roger Villere, miembro del comité nacional de Luisiana, le dijo a POLITICO que habló el miércoles con tres miembros que habían cambiado su voto a Dhillon, pero no especificó quién.

«Creo que Ronna todavía tiene la ventaja, pero Harmeet todavía está en la pelea», dijo Brock con una sonrisa. «Hay santos, pecadores y salvadores».

Pero aunque los aliados de Dhillon han dicho que un puñado de miembros indecisos los han respaldado desde que llegaron al resort de lujo, no ha habido señales claras de un movimiento masivo hacia la abogada de San Francisco, el tipo de impulso que necesita después de enumerar solo 30 menciones de miembros. , en comparación con más de 100 de McDaniel.

El miércoles, el equipo de McDaniel anunció que otros dos miembros lo apoyaban públicamente, los presidentes de los partidos estatales de Wisconsin y Vermont, que aún no habían opinado sobre la contienda. Ocurrió horas después de que el equipo de Dhillon apareciera con fuerza en una hora feliz vespertina en el vestíbulo del hotel.

Junto a las ventanas con vista al Océano Pacífico, Dhillon y una docena de simpatizantes saludaron a sus compañeros reunidos en el bar del hotel el martes por la noche antes del inicio oficial de las actividades.

Entre los que presionaron estaba Paul Dame, el presidente del Partido Republicano de Vermont, quien dijo que había mantenido una mente abierta sobre la carrera durante los últimos dos meses y había retrasado su voto hasta el miércoles por la mañana.

Dame emitió un comunicado respaldando a McDaniel, criticando las agresivas tácticas de campaña de Dhillon que menosprecian al partido y a sus funcionarios actuales en el proceso. En una entrevista, Dame dijo que llegó a la conclusión después de que Dhillon tuiteó demasiado en el establecimiento de la RNC, una táctica que ella y sus aliados han defendido como parte necesaria de la campaña contra el propietario.

«Ella montó su campaña en torno a la idea de que ‘el RNC es corrupto y seguirá siendo corrupto a menos que me pongas en el lugar para arreglarlo'», dijo Dame. «Y creo que eso nos pone en una situación muy difícil y creó una división innecesaria».

Si bien Dame originalmente había planeado guardar silencio sobre su voto, decidió escribir una larga declaración explicando su decisión.. Dame dijo que sabe que tendrá que hablar sobre su voto y su confianza en las habilidades de McDaniel con activistas de base en su estado que se han sentido entusiasmados con la candidatura de Dhillon y creen que Dhillon está en el camino correcto para derrocar a McDaniel esta semana.

“Realmente sentí que era necesario que hubiera una voz para defender a Ronna, para preparar a las personas que, de lo contrario, podrían enfadarse el viernes si se tratara de un shock repentino”, dijo Dame.

Durante su discurso en el foro de miembros el miércoles por la noche, Dhillon abordó directamente las críticas de que menospreció a sus compañeros republicanos y usó una retórica divisiva. Ella respondió a un correo electrónico enviado a todos los miembros esta semana por el partidario de McDaniel, Jeff Kaufmann, presidente del Partido Republicano de Iowa, quien destacó ejemplos de los comentarios públicos de Dhillon sobre los miembros del RNC que tienen «desprecio por la base» y los miembros que trabajan «muy poco» entre los mítines del RNC. .

«Cuando miro lo que parece haber sido caracterizado por decir, parece que soy una persona horrible», dijo Dhillon, según una persona en la sala. «Desde el fondo de nuestros corazones, así como no nos gusta que los medios liberales de noticias nacionales tergiversen lo que decimos, también seamos justos entre nosotros y entendamos que… si solo escribes la mitad de la respuesta, podrías obtener una visión distorsionada de cómo me siento.

El único «debate» público en la carrera presidencial tuvo lugar el miércoles por la tarde y contó con solo uno de los tres candidatos: el director ejecutivo de My Pillow, Mike Lindell, otro retador que solo tiene un partidario declarado públicamente. Dhillon ha enviado a la estratega política sustituta y recaudadora de fondos Caroline Wren, quien está asesorando su campaña para la presidencia. Wren dijo que Dhillon no pudo participar en el debate debido a las reuniones del comité a las que tenía previsto asistir esta tarde.

Una etiqueta con el nombre de McDaniel permaneció frente a un asiento vacío cuando Lindell y Wren se unieron para criticar su desempeño como presidenta del partido. McDaniel había dicho previamente que no participaría en un debate deshonesto, explicando que ya estaba participando en el foro de candidatos exclusivo para miembros de RNC que se llevó a cabo el miércoles por la noche en el Waldorf.

El foro público transmitido en vivo, presentado por el locutor de radio conservador John Fredericks, un crítico de McDaniel, se llevó a cabo en un hotel económico a 2 1/2 millas de la estación RNC. Activistas de base llenaron la pequeña sala de reuniones alquilada, donde Rich Anderson, miembro del comité nacional de Virginia, quien dice que no ha decidido cómo votará, moderó el foro.

Otros signos del control continuo de McDaniel sobre el RNC son evidentes en el retiro. Los republicanos de alto perfil que respaldaron su candidatura a la reelección, incluida la exasesora de la Casa Blanca de Trump, Kellyanne Conway, y el presidente del Consejo de Investigación Familiar, Tony Perkins, fueron elegidos para encabezar un almuerzo y cena de miembros el jueves.

Y mientras el equipo de Dhillon repartía bolsas con los letreros de su campaña y continuaba presionando a los miembros para que los apoyaran, el equipo de campaña de McDaniel adoptó un enfoque más sutil en la reunión, aunque tenía sustitutos disponibles para apoyar como Reince Priebus, ex presidente de la RNC y Triunfo. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, así como el exlegislador de Georgia Vernon Jones.

Se espera que Dhillon y McDaniel organicen recepciones informativas nocturnas para los miembros antes de la votación del viernes.

«Nos estamos acercando mucho, mucho», dijo Wren. «Pero no voy a mentir: todavía es una batalla cuesta arriba».

Rachael Bade contribuyó a este informe.

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