Nunca España ha recibido tantos turistas extranjeros. Un total de 85,1 millones de viajeros llegaron el año pasado, un récord histórico, gracias a impulso de nuevos mercados de origen, en especial Estados Unidos, y la recuperación de los grandes países de origen tradicionales, como Alemania y el Reino Unido, aunque sin batir máximos, según las cifras publicadas este viernes por el Instituto Nacional de Estadística (INE) y que confirman las previsiones del Gobierno. El País Vasco, Cantabria y Asturias fueron los destinos que más crecieron respecto a 2019, y también en el último año. El gasto total ascendió a 108.662 millones de euros, un 25% más que el año pasado, y la mayor cifra registrada hasta ahora, lo que consolida el turismo como la principal locomotora de la economía española.

La afluencia de turistas no es el único indicador del estado de salud del sector —los hoteleros siempre dicen que prefieren menos clientes y con un mayor presupuesto para sus viajes, porque resultan más rentables—, pero las llegadas de extranjeros son una de las referencias para medir el nivel de actividad. En 2023, todos los principales destinos (Andalucía, Comunidad Valenciana, Baleares, entre otros) han ganado turistas por encima de 2019, año de referencia porque es cuando se registró el anterior récord, justo antes de la pandemia que paralizó durante dos años los viajes. Pero destacan tres comunidades del norte: un total de 384.176 turistas extranjeros llegaron a Asturias en 2023, un 38% más que el año anterior y un 21% por encima de 2019; a Cantabria llegaron 444.098 viajeros, un 37% más que en 2023 y un 13% por encima de 2019; y al País Vasco viajaron 2,03 millones, un 31% más que el año pasado y un 26% más que en 2019.

El incremento de los viajeros al norte de España coincide con un aumento de las temperaturas en verano, que sobre todo han afectado a la costa mediterránea, aunque esa mayor presencia de turistas extranjeros no se ha traducido de momento en una menor afluencia a otras comunidades. Durante 2023, Cataluña fue la comunidad autónoma que más turistas recibió, seguida de Islas Baleares y Canarias. A Cataluña llegaron 18 millones de turistas (un 21,2% más que en 2022), a Baleares 14,4 millones (un 9,1% más) y a Canarias 13,9 millones (13,1% más).

La actividad turística se ha convertido en uno de los impulsores de la economía española y, de momento, no da signos de cansancio. Ni la desaceleración ni el golpe que ha supuesto para los hogares la inflación y la subida de las hipotecas han tumbado las buenas expectativas para este año, mientras que el sector avanza hacia una mayor desestacionalización. La actividad supuso un 12,8% del PIB en 2023, el máximo de la serie histórica y equivalente a 186.596 millones de euros, según los cálculos de Exceltur, la asociación que reúne a una treintena de grandes empresas turísticas. El crecimiento en el conjunto del año fue del 13,1% y se repartió de forma intensa entre todos los meses del año, incluido el último trimestre, más allá de la temporada alta. Así, el turismo explica un 70,8% del crecimiento real de la economía española.

Los principales países de residencia de los turistas que visitaron España durante el año 2023 fueron el Reino Unido, Francia y Alemania. La llegada de turistas residentes en el Reino Unido aumentó un 14,6%, la de los procedentes de Francia un 17% y la de los que vinieron de Alemania un 10,6%.

El gasto sigue disparado y bate récords por segundo año consecutivo, por la fortaleza de la demanda y las subidas de precios de hoteles, aerolíneas y hostelería. El gasto total realizado por los turistas no residentes en España durante el año 2023 fue de 108.662 millones de euros, lo que supuso un aumento del 24,7% respecto al de 2022. Si se compara esta cifra con 2019, el gasto total fue un 18,2% superior.

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