La paciencia sigue siendo la palabra clave de Hilary Knight cuando se trata de la tan esperada oferta de la Asociación de Jugadoras Profesionales de Hockey de Mujeres para lanzar su propia liga profesional.

«Todavía no estoy ansioso. Ya sabes, estoy en el tablero, así que estoy mirando detrás de la cortina, por así decirlo», dijo uno de los jugadores más condecorados y con más años de servicio de USA Hockey a Associated Press esta semana. .

La PWHPA, ahora un sindicato certificado, está en negociaciones con sus socios corporativos (Billie Jean King Enterprises y el copropietario de Los Angeles Dodgers, Mark Walter) para elaborar un acuerdo de negociación colectiva.

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La delantera estadounidense Hilary Knight, en el centro, sostiene la copa mientras celebra con sus compañeras de equipo después de derrotar a Canadá en el juego por la medalla de oro en el Campeonato Mundial de Hockey Femenino en Brampton, Ontario, el 16 de abril de 2023. La paciencia sigue siendo la palabra clave de la estrella estadounidense Knight en la tan esperada oferta de la Asociación de Jugadoras Profesionales de Hockey de Mujeres para lanzar su propia liga profesional. (Nathan Denette/The Canadian Press vía AP, Archivo)

«Sé que las personas que no están necesariamente en la mezcla dicen: ‘¿Qué va a pasar el próximo año? ¿Cómo funcionará esto? Ya estamos a mediados de junio. «Y lo entiendo completamente», dijo Knight. «Así que estoy encantado con este año. Creo que eso es todo lo que puedo decir».

La evaluación de Knight sigue a una carta reciente que la PWHPA envió a sus miembros diciendo que está en la «línea de meta» de las negociaciones con solo unos pocos cabos sueltos por resolver, y ya ha comenzado a visitar posibles escenarios en los Estados Unidos y Canadá. Una persona con conocimiento directo de la carta confirmó su contenido a la AP el viernes bajo condición de anonimato porque no se ha hecho público. The Hockey News informó por primera vez los detalles de la carta.

Lo que impresiona a Knight es cómo los miembros de la PWHPA, la mayoría de los cuales son jugadores de las selecciones nacionales de EE. UU. y Canadá, permanecen unidos en su visión mientras esperan las negociaciones, que comenzaron en marzo y originalmente estaban programadas para terminar a fines de Abril.

Mientras tanto, después de ayudar a elevar el perfil y pagar por el hockey femenino, Knight no culpará a otras jugadoras por sacar provecho de los lucrativos contratos ofrecidos por su rival Premier Hockey Federation. El PHF de siete equipos duplicó su tope salarial a $ 1.5 millones por equipo al ingresar a su novena temporada.

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Hilary Knight patina para el disco

La delantera Hilary Knight, #21 de los Estados Unidos, patina contra Canadá durante el juego por la medalla de oro del Campeonato Mundial Femenino IIHF 2023 en el Centro CAA el 16 de abril de 2023 en Brampton, Ontario. (Dennis Pajot/Getty Images)

Lo que también es cierto para la primera jugadora del año de la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo es que Knight no se dejará influir por su creencia de que existe una alternativa mejor y más sostenible para construir el juego profesional femenino.

«Hago esa distinción. Cuantas más mujeres nos paguen por practicar el deporte que aman, creo que es genial», dijo Knight.

«Lo que me molesta es la ilusión de profesionalismo y lo que debería ser el hockey femenino, y simplemente ser lo que es, ¿no? Y creo que la gran distinción es llamarlo como es», dijo. «Para las personas que realmente quieren cambiar el juego y hacerlo profesional y darle al hockey, al hockey femenino en particular, las piernas que necesita para levantarse e ir en la dirección correcta y hacerlo sostenible, eso es lo que es».

Si eso significa que la PWHPA inicialmente pierde a las mejores jugadoras nacionales europeas, incluidas la suiza Alina Muller, la sueca Emma Soderberg y la ex portera finlandesa y ex miembro de la junta de la PWHPA Noora Raty, quienes firmaron con la PHF, que así sea.

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El equipo estadounidense celebra su victoria

El equipo de EE. UU. celebra la victoria por 6-3 sobre Canadá en el juego por la medalla de oro del Campeonato Mundial Femenino IIHF 2023 en el Centro CAA el 16 de abril de 2023 en Brampton, Ontario. (Dennis Pajot/Getty Images)

«Es una decisión personal. ¿Y desearía que más jugadores europeos no hubieran firmado o esperado a sus diferentes prospectos? Sí», dijo Knight. «Pero, ¿quién soy yo para decir lo que deben y no deben hacer?»

Un mes antes de cumplir 34 años, la perspectiva de Knight es el resultado de ser una líder para jugadoras que han logrado los primeros atisbos de lo que el hockey femenino puede ofrecer financieramente, comenzando con su acuerdo de patrocinio con Red Bull, que data de 2015. También ha representó a Nike, Bauer, Chipotle y Visa, y ahora disfruta de una incipiente carrera como locutor con ESPN.

En 2017, Knight estuvo al frente de la amenaza de los jugadores estadounidenses de boicotear el Campeonato Mundial de 2017 en su tierra natal, asegurando con éxito su oferta de mejores salarios y un trato más justo por parte de USA Hockey.

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Hilary Knight celebra su victoria

La delantera estadounidense Hilary Knight, No. 21, celebra la victoria 6-3 sobre Canadá en el juego por la medalla de oro del Campeonato Mundial Femenino IIHF 2023 en el Centro CAA el 16 de abril de 2023 en Brampton, Ontario. (Dennis Pajot/Getty Images)

También experimentó las dificultades, incluido su recorte salarial en 2016 mientras jugaba para la Liga Nacional de Hockey Femenino, ahora PHF, y el colapso financiero de la Liga Canadiense de Hockey Femenino en 2019.

Estas experiencias inspiran a Knight a empujar la puerta para sus colegas y la próxima generación de jugadores de hockey.

«Lo que es realmente interesante es ver el cambio. Tuvimos un grupo que finalmente se sintió capacitado para hacer cambios», dijo Knight. «Y ahora esta próxima generación no siente ninguna de esas barreras… Piensan que esa es la norma».

Knight está optimista y aparentemente libre de preocupaciones acerca de regresar al hielo en St. Paul, Minnesota, luego de recuperarse de lo que ella llamó una lesión en la parte superior del cuerpo.

Personalmente, está en lo más alto con su honor de la IIHF después de anotar tres veces en una victoria por 6-3 sobre Canadá en la final del campeonato mundial para reclamar su novena medalla de oro, empatando un récord de torneo individual, y la décima para Estados Unidos.

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Hilary Knight lucha por el puck con Yoshino Enomoto

La delantera estadounidense Hilary Knight (21) lucha por el disco con la delantera japonesa Yoshino Enomoto (16) durante el segundo período en el Campeonato Mundial de Hockey Femenino en Brampton, Ontario, el 5 de abril de 2023. La paciencia sigue siendo la palabra clave de la estrella estadounidense Knight en el Campeonato Mundial Femenino. La tan esperada oferta de la Asociación de Jugadores Profesionales de Hockey para lanzar su propia liga profesional. (Nathan Denette/The Canadian Press vía AP, Archivo)

La actuación de Knight en los campeonatos mundiales en abril fue rejuvenecedora, «un gran impulso, para ser honesto», para un jugador cuya carrera en la selección nacional comenzó en 2007 y no muestra signos de terminar.

Knight sostuvo que continuaría jugando hasta que el juego ya no fuera divertido o comenzara a mostrar signos de vejez.

«Entonces, la idea preconcebida de dónde debería estar en mi mejor momento, para mí, no lo entiendo porque me presento en la pista todos los días para mejorar», dijo Knight. «Veremos qué tan larga es esta pista para eso».