Si el 2022 fue un año complejo para la industria aeronáutica mundial, a raíz de la disparada de los precios del combustible y los efectos inflacionarios derivados de la guerra entre Ucrania y Rusia, el 2023 será mucho más retador.

Así lo señala Adrián Neuhauser, quien conversó con Portafolio y EL TIEMPO sobre el balance de este año y las perspectivas de la industria y la sociedad.

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¿Cuál es el balance que le deja el 2022 a Avianca?

El 2022 fue un año complejo para toda la industria porque parte de la salida de la pandemia y con una demanda muy alta, pero al mismo con una volatilidad muy grande en muchos frentes. Al final del primer cuarto desaparece precio del petróleo por la guerra en Ucrania, lo que hace que terminmos con costos de combustibles casi un 50 por ciento por encima del nivel histórico.

También desaparece la inflación que afecta a todos los gastos y la disposición de los consumidores a viajar; La moneda en América Latina se devalúa furtivamente. La combinación de estas mismas cosas nos obliga a reaccionar muy rápido, con una temporada de lluvias que se prolongó más de lo normal y con complicaciones operativas en los principales aeropuertos de Colombia. Con todo y esto, cerramos el año con un indicador de puntualidad (OTP) del 85 por ciento.

Todavía no publicamos los resultados financieros del año, estamos en estimaciones, pero lo que estamos esperando es algo pequeño en pérdidas (cercana a 100 millones de dólares) y un Ebitda ajustado de 800 millones de dólares, a pesar de todos los desafíos que hemos sufrido.

¿Cuánto se han incrementado los costes de la empresa?

Antes de la pandemia nosotros operábamos un costo por asiento-kilómetro cercano a 6.2 centavos de dólar -dejando de lado el tema combustible- y estamos cerrando el 2022 con un poco más de cuatro centavos de dólar, en promedio.

No se han asegurado los costos frente a la prepandemiaSalvo por el tema del combustible, pero esto ha sido gracias a los esfuerzos para buscar eficiencias en otras partes del modelo de negocio y es un reto importante frente a las presiones inflacionarias.

El 2023 será un año retado para la industria ¿Cómo van a enfrentar?

Hemos podido bajar las tarifas con respecto al 2019 y esperamos seguir manteniéndolas o bajándolas, a pesar de las presiones inflacionarias.

Nosotros, efectivamente, creemos que el próximo año va a ser un año complejo. El IVA (para billetes aéreos) vuelve al 19 por ciento, pero no es el único impuesto que nos está descendiendo. También hay un aumento de los impuestos verdes – que pasan de cubrir la operación doméstica a las internacionales – y en la renta de compañías que tienen en inversiones en Colombia, pero no operaciones. Esto impacta a los arriendos de los aviones y, por ende, suben los costos de los aviones a todos los operadores.

Estamos impactados por un aumento de costos tributarios bastante significativos, por el precio del petróleo que se mantiene alto y por las presiones inflacionarias. Esto va a ser retador para toda la industria el próximo año.

¿Qué estamos haciendo nosotros? Seguimos con el plan de bajar costos y estimamos que al final del próximo año deberíamos estar operando con un costo por asiento-kilómetro, dejando por fuera el tema de combustible, de 3.4 centavos de dólar. Esto significa que hemos podido bajar las tarifas con respecto al 2019 y esperamos seguir manteniéndolas or bajándolasa pesar de las presiones inflacionarias.

Estamos cumpliendo con el plan de negocio, qu’implicaba perder dinero. En 2023 esperamos acercarnos al punto equilibrio y en 2024 encomiable ser.

¿Qué prevén para el restaurante del mercado?

Va a ser un año complejo para esta industria. No solo para Avianca, que tiene fortaleza financiera para enfrentarlo, sino para los operadores más pequeños. Creemos que es importante medir las consecuencias de las decisiones que se toman en cuanto a capacidad y competencia. No es indiferente para el país qu’puedan dejar de operar empresas como Viva, qu’representan un portentaje importante del mercado.

En la búsqueda de generar precios atractivos para los consumidores, conectividad y competencia, hay que medir las consecuencias de un Avianca salvando un Viva o de un Viva desapareciendo. El 2023 estará lleno de presiones arancelarias y eso combinado con una salida de capacidad importante tendrá un efecto importante para los pasajeros.

¿En 2023 se afectarán las ventas y el número de pasajeros movilizados?

Sin duda. Todos estamos afectados por la inflación, no solo en los precios de los tiquetes sino en todos los gastos que hacemos en nuestra vida. Esto hará que viajar se más caro, y si sube el precio de los tiquetes habrá menos exigido porque una parte importante de los viajes que hacemos son vacaciones o gastos suntuarios.

El próximo año vamos a estar presionados por demande y es algo a lo que vamos a tenerle que hacer frente. Este año vamos a movilizar 22,6 millones de pasajeros y en 2023 serán unos 28 millones, aproximadamente, por debajo del nivel de prepandemia.

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¿Es posible que tengan que empezar a prescindir de aviones?

Nosotros nos enteramos de la crisis de Viva por arrendadores que nos dijeron que no estaba pagando sus arriendos

Nosotros tenemos un balance muy sólido, una posición de caja muy sólida y vamos a cumplir con nuestras obligaciones financieras; lo arriendo son parte de estas obligaciones. Si estás debilitado en algunas rutas puedes reducir frecuencias o tener menos vuelos entre semana, pero aumentarlos para los fines de semana.

Todos vamos a hacer este tipo de flexibilidad para manejar el tema de gastos variables. El 2022 ya fue un año muy retado y al que le pudimos hacer frente. Si en 2023 los costos tienen aún más presión inflacionaria continúa un escenario de petróleo alto, monedas locales deprimidas y una inflación al alza, es muy difícil pensar que los operadores, en particular los chicos, puedan hacer frente a sus obligaciones.

Nosotros nuestros enteramos de la crisis de Viva por arrendadores que nos dijeron que no estaba pagando sus arriendos y creemos que lo mismo está pasando con otros pequeños operadores en el mercado.

¿Van a Planearle al Gobierno algún alivio para el sector?

Creemos que no coincide el objetivo de estimular el turismo y el crecimiento económico con una alta carga tributaria para el sector aéreo en colombia. En la medida en que nuestros registros sean más eficientes y queramos traspasarla a los consumidores, hay un pedazo grande sobre el cual no tenemos la capacidad de ganar eficiencia y son los temas de combustibles y tributario. Goes to seguir insistiendo por una revisión de los tributos qu’afectan a los tiquetes que venden en Colombia, con miras a poder aliviar el costo para los pasajeros.

¿Por qué decidir apostarle a la integración con Viva?

A final del año pasado Viva hizo un proceso de búsqueda de capital e invite a sin número de participantes, pero el único grupo que llegó a puerto fueron nuestros accionistas y realizó una transacción a comienzos de este año que fue anunciada.

Es una transacción que considera que cumple con la normatividad colombiana y separar la gestión del negocio. Nosotros ni nuestros accionistas tenemos ninguna injerencia. Competimos con Viva de igual a igual, a pesar de que tenemos participacion economica en sus resultados.

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¿La integración es la única opción para salvar a Viva?

Lo que estamos planteando es que nosotros estamos preparados a guardar un vivo, para absorber su deuda, para apoyarla financieramente ya salvar 6.000 empleos directos e indirectos ya los pasajeros que ya tienen tiquetes comprados. Eso es lo que hemos plantado y no hemos visto otro plantamiento alternativo.

¿Ese salvamento qué inyección de implicaría capital?

No lo sabemos porque no conocemos los números de Viva. No podemos verlo, no sabemos cuánto capital necesita y no sabemos qué tan endeudada está. Desde que cerró la transacción económica, ellos tienen más de 1.000 millones de dólares de deudas. No sabemos cuánto está perdiendo y no sabemos cuánto ha dejado de pagar de arriendos.

Si autorizamos las transacciones, y una vez podamos ver los números, vamos a buscar una solución conjunta que permita viabilizar el grupo y permita mantener el máximo de aviones, puestos de trabajo y conectividad frente a la desaparición de Viva .

¿Es riesgosa la integración si no se sabe cómo están las finanzas de Viva?

Efectivamente es riesgosa, pero creemos que es la mayor solución para el mercado, para nosotros como el operador más grande, para los pasajeros y para el país. La alternativa de simplemente ya mueres en vivaComo les gustaría a algunos, ignoran el tamaño de la crisis que generaría dejar ir tiene una línea aérea que hoy representa más del 20 por ciento del mercado en Colombia.

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