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En febrero, Patrice Motz, un experimentado profesor de español en la escuela secundaria Great Valley en Malvern, Pensilvania, fue alertado de problemas inminentes para un colega. Varios estudiantes de octavo grado han creado archivos falsos en TikTok, haciéndolos parecer profesores.

Motz, que nunca antes había usado TikTok, decidió abrir una página y descubrir un perfil falso de @patrice.motz. Este perfil utilizó una foto real de ella en la playa con su familia y contenía texto ofensivo que insinuaba acusaciones inapropiadas. Los días siguientes, el editor de 20 docentes, gran parte del personal docente, descubrió que ellos también eran víctimas de declaraciones falsas con contenido difamatorio y ofensivo.

El distrito escolar suspendió temporalmente a varios estudiantes y el director reanudó las clases de octavo grado durante el fin de semana. Profesores como Motz se sintieron profundamente afectados por estos ataques, temiendo que los círculos sociales erosionaran la empatía entre los estudiantes. Algunos profesores ahora luchan por corregir el mal comportamiento en clase y les resulta difícil seguir enseñando.

Este incidente marca el primer ataque grupal conocido en TikTok por parte de estudiantes de secundaria en Estados Unidos, lo que refleja una escalada en la forma en que los estudiantes suplantan y acosan a los profesores en los círculos sociales. Anteriormente, los ataques se limitaban a un profesor o director al mismo tiempo. Este comportamiento ha generado mayores preocupaciones sobre el impacto del uso y abuso de hierbas populares en línea en el entorno escolar.

Algunas escuelas y distritos han impuesto restricciones o prohibiciones al uso de teléfonos móviles para limitar el acceso. Los círculos sociales han normalizado las publicaciones agresivas y los memes anónimos, lo que ha llevado a algunos jóvenes a utilizarlos como armas contra los adultos.

Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación, expresó su preocupación, indicando que estos ataques no sólo son desmoralizantes sino que pueden llevar a los docentes a cuestionar su persistencia en la profesión. El distrito escolar de Great Valley tomó decisiones contra «22 historias ficticias de TikTok» que reemplazaron a los profesores, calificando el incidente como un «uso grave de las redes sociales».

Dos estudiantes publicaron un vídeo de «excusa» en TikTok, describiendo los vídeos falsos como una broma y acusando a los profesores de exagerar la situación. Sin embargo, los docentes afectados, como Motz y otros, continúan luchando con las repercusiones emocionales y profesionales.

La escuela secundaria Great Valley, conocida por su comunidad única y su moderno complejo, ha visto alterado su equilibrio debido a estos incidentes. Profesores como Shawn Whitelock y Bettina Scibilia expresaron su frustración y preocupación por el impacto de estos ataques en su reputación y bienestar.

El director de la escuela envió correspondencia electrónica a los padres de los alumnos de octavo grado, calificando las lecciones fraudulentas como irrespectivas y organizando una reunión sobre el uso responsable de la tecnología. Sin embargo, las opciones de respuesta del distrito son limitadas debido a la protección legal de la libertad de expresión de los estudiantes fuera del campus.

A pesar del esfuerzo por denunciar cuentas falsas a TikTok, algunos docentes no recibieron respuestas y las cuentas continuaron apareciendo. Los expertos advierten que este tipo de abuso puede dañar la salud mental y la reputación de los docentes.

Profesores como Scibilia y Motz están comprometidos a educar a los estudiantes sobre el uso responsable de la tecnología y abordar políticas para proteger mejor a los docentes. Aunque los estudiantes responsables del video didáctico dijeron que planean seguir publicando videos de forma privada, los docentes afectados continúan buscando formas de abordar y superar este desafío.

Natasha Singer informa sobre tecnología, negocios y sociedad, centrándose en cómo las empresas y los negocios tecnológicos están cambiando las escuelas públicas, la educación superior y las oportunidades laborales.

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